Elbing w Kansas czyli drugi Elbląg

Elbląg ciekawostki Elbing USA

Kiedy mennonici z Elbląga znaleźli się w amerykańskim stanie Kansas i dlaczego swe miasto nazwali Elbing?

Po roku 1772 ziemie polskie zajęte przez państwo pruskie zostały objęte nowym prawodawstwem. Wiele nakazów, zrównanie wszystkich obywateli i wyznań zaczęło godzić w zasady religijne mennonitów. Wykorzystała tę sytuację caryca Katarzyna II, zapraszając ich do osiedlania się na nowo zdobytych ziemiach nad Morzem Czarnym. W latach 1787-1809 wyemigrowało do Rosji ok. 5000 osób wyznających tę religię.

W roku 1817 wprowadzono w Prusach obowiązkową służbę wojskową, co stanowiło już poważne naruszenie doktryny religijnej mennonitów. Wprawdzie możliwe było wykupienie się od służby wojskowej, ale koszty z tym związane były bardzo wysokie.

W roku 1873 obowiązkową służbę wojskową wprowadziła także Rosja. Rozpoczęła się wielka emigracja mennonitów. Wyruszali do Australii, Ameryki Południowej i Północnej. Zakładali wsie i osady w Kanadzie, USA, Boliwii i Argentynie. Do dnia dzisiejszego można spotkać w Manitobie (Kanada) opuszczone wsie o charakterystycznej nazwie – Rosengarten.

Osada w amerykańskim Kansas

Pewna grupa osadników dotarła do stanu Kansas w USA i tu założyła osadę. Życiem powstającego miasta początkowo kierowała założona 18 maja 1887 r. firma Elbing Town Company, której prezesem został Jacob W. Regier. W 1895 r. miasto liczyło 50 mieszkańców, a w 1910 r. – 100.

Jacob W. Regier zaproponował za to, żeby wybrać dla miasta jedną z trzech nazw, przypominających o stronach, z których on sam i pozostali imigranci tu przybyli: Elbing, Danzig lub Marienburg. W powszechnym głosowaniu osadnicy i budowniczowie kolei zdecydowaną większością głosów wybrali nazwę Elbing. W dokumentach i wspomnieniach wymieniane są dwie, główne przyczyny głosowania na nazwę Elbing. Pierwsza miała charakter historyczny: mennonici pamiętali o tym, że w Elblągu już w 1590 r. wolno im było zbudować kościół i prowadzić legalną działalność, podczas gdy w pozostałych miastach Prus Wschodnich spotykali się z szykanami i represjami. Druga przyczyna była bardziej prozaiczna: kolejarze i osadnicy z Kansas uznali nazwę Elbing za łatwiejszą do wymówienia i zapamiętania.

Takie były początki drugiego Elbląga – miasteczka Elbing w USA, w stanie Kansas, w hrabstwie Butler, liczącego obecnie niespełna czterystu mieszkańców.

Informacje na temat Elbinga w Kansas otrzymałem od Joe Friesena, wraz z książką „Następny przystanek Elbing” – wydanej w Elingu, w Kansas.

Autor: Jerzy Zaskiewicz

Spodobało się? UdostępnijShare on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin
Pin on Pinterest
Pinterest
Share on VK
VK
Email this to someone
email